CHILE PDF Imprimir E-mail
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Chile es un país de América, ubicado en el extremo sudoeste de América del Sur. Su nombre oficial es República de Chile23 y su capital es la ciudad de Santiago.1 n 1 Chile es considerado un país de ingreso alto24 25 y en vías de desarrollo.26 Sus más de 16 millones10 de habitantes promedian índices de calidad de vida,27 28 crecimiento económico,29 desarrollo humano,13 globalización30 y PIB per cápita31 que se encuentran entre los más altos de América Latina.
 
Chile se describe normalmente constituido por tres zonas.8 La primera de ellas, conocida como Chile continental, comprende una larga y estrecha franja de tierra en la costa occidental del Cono Sur que se extiende a lo largo de 4270 km,  mayormente desde la ribera sudoriental del océano Pacífico hasta la cordillera de los Andes, entre los paralelos 17°29'57" S y 56°32' S. Alcanza un ancho máximo de 445 km en los 52°21' S, a la altura del estrecho de Magallanes, y un ancho mínimo de 90 km en los 31°37' S, entre Punta Amolanas y Paso de la Casa de Piedra.8 Limita al norte con Perú, al noreste con Bolivia, al este con Argentina, totalizando 6339 km de fronteras terrestres,9 y al sur con el paso Drake.
 
La segunda, denominada Chile insular, corresponde a un conjunto de islas de origen volcánico en el océano Pacífico Sur: el archipiélago de Juan Fernández y las islas Desventuradas, pertenecientes a Sudamérica, la isla Salas y Gómez y la isla de Pascua, geográficamente ubicadas en la Polinesia. La tercera, llamada Territorio Chileno Antártico,  es una zona de la Antártica o Antártida34 de 1 250 257,6 km² entre los meridianos 53° W y 90° W sobre la cual Chile reclama soberanía, prolongando su límite meridional hasta el Polo Sur. Esta reclamación está congelada según lo estipulado por el Tratado Antártico,35 del que Chile es signatario, sin que su firma constituya una renuncia. Debido a su presencia en América, Oceanía y la Antártica, Chile se define a sí mismo como un país tricontinental.
Chile posee una costa de 6435 km de longitud38 y ejerce derechos exclusivos, reclamaciones de diverso grado y soberanía sobre su espacio marítimo, llamado Mar chileno. Este comprende cuatro zonas que también integran el territorio chileno: el mar territorial (120 827 km²),41 la zona contigua (131 669 km²), la zona económica exclusiva (3 681 989 km²) y la correspondiente plataforma continental (161 338 km²).
Toponimia
Antes del descubrimiento de América, las tierras situadas al sur del desierto de Atacama ya se llamaban Chili en la tradición indígena.43 Una vez instalados en Nueva Castilla, los conquistadores españoles siguieron llamando a la región del sur de esa forma, a veces también conocida como «valle de Chile», nombre que se extendería posteriormente a todo el actual país.44
 
Aunque se desconoce el origen del topónimo «Chile», existen varias hipótesis.45 46 47 Agustín de Zárate y Jerónimo de Vivar afirmaron que el apelativo sería originario de la palabra quechua chire, 'frío'.48 49 Según Antonio de Herrera y Tordesillas y Vicente Carvallo y Goyeneche, se derivaría de Chille, antigua denominación de un río en el valle del Aconcagua.50 51 Para Diego de Rosales, provendría del nombre de un cacique picunche, Tili, que gobernaba ese mismo valle a la llegada de los incas, antes del arribo de los españoles.52 Según Miguel de Olivares y el abate Molina, se originaría en chili, onomatopeya mapuche del canto del trile,53 palabra usada para llamar a este pájaro de manchas amarillas en las alas.54 55 Miguel Luis Amunátegui afirmó que su origen provendría de la voz aimara chilli, 'donde se acaba la tierra'.56 57 Según Ricardo E. Latcham, el vocablo se debería a un grupo de indios mitimaes, llevado a Chile por los incas, que provendría de una región donde existiría un río bautizado con ese nombre.46
 
Bajo el gobierno del director supremo Ramón Freire, un decreto estableció oficialmente el nombre «Chile» para designar el país el 30 de julio de 1824.
 
Tensiones políticas
 
En 1958, fue electo el independiente de derecha Jorge Alessandri con el 31,6 %, siendo ampliamente ratificado por el Congreso Pleno.n 11 Su gobierno enfrentó el caos producido por el terremoto de Valdivia de 1960, el mayor registrado en la historia de la humanidad,105 n 12 lo que no impidió la realización de la Copa Mundial de Fútbol de 1962.106 En este periodo, se inició la Reforma agraria107 y se estableció el sistema político de los «tres tercios», compuesto por la derecha, la Democracia Cristiana y la izquierdista Unidad Popular.
 
Temiendo una victoria de la Unidad Popular, la derecha apoyó al demócrata cristiano Eduardo Frei Montalva, quien fue electo en 1964. Pese a que intentó realizar su programa de gobierno llamado «Revolución en libertad»,108 a través de la expansión de la Reforma agraria109 110 y la Chilenización del cobre,111 112 la ascendente tensión política produjo una serie de enfrentamientos a fines de su mandato.
Salvador Allende.
 
En 1970, fue electo Salvador Allende con el apoyo de la Unidad Popular, obteniendo el 36,3 % de los votos por lo que se requirió el pronunciamiento del Congreso.n 13 Su gobierno enfrentó problemas económicos externos, como la crisis mundial 1972-1973, una errática política económica y la fuerte oposición del resto del espectro político y del gobierno estadounidense de Richard Nixon.113 El cobre fue nacionalizado en 1971,114 pero esto no impidió que el país cayera en una crisis económica y que la hiperinflación llegara a cifras de alrededor del 600 y 800 %.115 116
Augusto Pinochet.
 
Los enfrentamientos callejeros entre opositores y adherentes de la Unidad Popular se hicieron frecuentes y alcanzaron altos niveles de violencia. Allende, quien creía en una revolución democrática, perdió el apoyo del partido Socialista, que creía en la legitimidad de un levantamiento popular armado para retener el poder. Finalmente, el 11 de septiembre de 1973 se produjo un Golpe de Estado que acabó con el gobierno de Allende, quien se suicidó tras el bombardeo al palacio de La Moneda.117
 
Tras el golpe de Estado, se instauró un Régimen Militar encabezado por Augusto Pinochet, comandante en jefe del Ejército. En este periodo, se estableció la represión política contra la oposición y se produjeron diversas violaciones a los derechos humanos,118 119 que terminó con más de 1000 detenidos desaparecidos, 3000 asesinados,n 14 más de 35 000 torturados,n 15 y alrededor de 200 000 exiliados. En el ámbito económico, Pinochet dirigió una reestructuración del Estado ideada por los llamados Chicago Boys, quienes implantaron el neoliberalismo que aumentó el crecimiento económico, produciendo el llamado «Milagro de Chile», bajo el cual el Estado cedió gran parte de su importancia en la economía al sector privado.
 
En 1978, Chile y Argentina se enfrentaron en el llamado conflicto del Beagle, por el dominio de las islas Picton, Nueva y Lennox, que estuvo a horas de provocar una guerra entre ambos países, siendo detenido por la mediación del papa Juan Pablo II.120
 
El periodo de mayor crisis del Régimen Militar coincidió con el cambio de década. En 1980, en un plebiscito121 122 cuestionado por diversos organismos internacionales, Pinochet logró la aprobación de una nueva Constitución.23 Sin embargo, la crisis económica de 1982 generó un crecimiento negativo e incrementó el desempleo y la pobreza, lo cual originó en 1983 una serie de protestas contra el gobierno y su modelo económico que se extendieron hasta el final de su mandato. Durante 1985, tras la reducción del gasto social y la privatización de la mayoría de las empresas estatales,123 la economía logró recuperarse en el llamado «Segundo Milagro» que generó un explosivo crecimiento económico y amplificó la desigualdad en la distribución del ingreso.
Retorno a la democracia
Los presidentes de Chile a partir del retorno a la democracia (de izq. a der.): Ricardo Lagos, Michelle Bachelet, Sebastián Piñera, Patricio Aylwin y Eduardo Frei Ruiz-Tagle.
 
A fines de los años 1980, Pinochet debió iniciar el proceso de retorno a la democracia que culminó con el plebiscito del 5 de octubre de 1988 y la victoria de la opción No con el 54,71 % de los votos escrutados.124 n 16 Augusto Pinochet dejó el cargo el 11 de marzo de 1990 y asumió Patricio Aylwin como primer presidente del periodo conocido como Transición,125 caracterizado por restaurar el régimen democrático, establecer una nueva política nacional, mantener la estructura económica del periodo anterior, reducir de manera importante los niveles de pobreza y reconocer las violaciones a los derechos humanos cometidas durante el Régimen Militar a través del Informe Rettig.126
 
Su sucesor Eduardo Frei Ruiz-Tagle asumió en 1994.127 Su gobierno se caracterizó por un esplendor económico inicial gracias a la apertura del mercado chileno al exterior; sin embargo, a finales del mandato, la crisis financiera asiática azotó al país. Al mismo tiempo, la detención de Pinochet en Londres128 reavivó las diferencias políticas entre sus opositores y adherentes.
 
Tras unas reñidas elecciones,129 Ricardo Lagos asumió en 2000 como el tercer presidente de la Concertación de Partidos por la Democracia. Pese a los diversos problemas iniciales de su mandato respecto a la economía y acusaciones de corrupción, el gobierno de Lagos se estabilizó y alcanzó importantes logros en la inserción del país en el concierto internacional, incluyendo los tratados de libre comercio con la Unión Europea,130 Estados Unidos131 132 y las principales potencias económicas de Asia.133 134 135
 
La socialista Michelle Bachelet fue electa presidenta en 2006,136 convirtiéndose en la primera mujer en alcanzar dicho cargo en la historia del país. Su gobierno se caracterizó por un mayor desarrollo a la paridad entre hombres y mujeres, el establecimiento de una red de protección social para los más pobres y el ingreso del país a la OCDE en 2010.137
 
Pese a la popularidad de Bachelet,138 Sebastián Piñera, representante de la Coalición por el Cambio, se convirtió en 2010 en el primer centroderechista en ser electo presidente del país tras 52 años.4
Véanse también: Cronología de Chile, Gobernador Real de Chile, Historia de Isla de Pascua y Presidentes de Chile.
Estado
Gobierno y administración
Palacio de La Moneda, Santiago, sede del presidente.
Bandera y Constitución chilenas.
Edificio del Congreso Nacional en Valparaíso.
Palacio de los Tribunales de Justicia de Santiago.
 
La República de Chile es un Estado unitario democrático y presidencialista, conformado por diversas instituciones autónomas insertas en un esquema constitucional que determina ciertas funciones y distribuye las competencias entre los órganos del Estado, diferente de la tradicional doctrina de la separación de poderes.
 
Aprobada en el plebiscito del 11 de septiembre de 1980,121 –el décimo texto constitucional en la historia chilena–, la Constitución Política de la República de Chile,23 ha regido el país desde el 11 de marzo de 1981. A partir de 1989, ha sido reformada en quince oportunidades.
 
El poder ejecutivo o, más propiamente, el gobierno y la administración pública, están encabezados por el presidente de la República, que es el jefe de Estado y de gobierno. Desde marzo de 2010, este cargo ha sido ejercido por Sebastián Piñera. Según la Constitución, el presidente permanece en el ejercicio de sus funciones por un término de 4 años y no puede ser reelegido para el periodo siguiente.139
 
El presidente de la República designa a los ministros de Estado, quienes son sus colaboradores directos e inmediatos en el gobierno y administración del Estado y funcionarios de su exclusiva confianza.
 
El gobierno interior de cada región reside en el intendente, nombrado por el presidente y que es su representante natural e inmediato en dicho territorio.140 La administración regional corresponde a los gobiernos regionales, conformados por el respectivo intendente, y un consejo regional indirectamente electo. A su vez, el gobierno provincial está a cargo del correspondiente gobernador,140 también designado por el presidente. Por su parte, la administración local corresponde a las municipalidades, compuestas por un alcalde y un concejo comunal, elegidos por votación popular.
 
El poder legislativo reside en el presidente de la República y en el Congreso Nacional, con sede en Valparaíso,141 de carácter bicameral, compuesto por un Senado y una Cámara de Diputados. El Senado está formado por 38 senadores elegidos por votación popular que permanecen en el cargo por 8 años, con la posibilidad de ser reelectos en sus respectivas circunscripciones, las que eligen dos senadores en cada elección; cada 4 años se renueva la mitad de la plantilla de senadores en las elecciones parlamentarias regulares. La Cámara de Diputados está formada por 120 miembros electos por votación popular, que permanecen 4 años en sus cargos y también pueden ser reelectos en sus respectivos distritos, los que eligen dos diputados en cada elección, en que se renueva la totalidad de la cámara.
 
Para las elecciones parlamentarias, desde 1989 se ha utilizado el sistema binominal,142 lo que ha permitido el establecimiento de dos bloques políticos mayoritarios —la Concertación y la Alianza por Chile— a expensas de la exclusión de grupos políticos no mayoritarios.143 Los opositores de este sistema instaurado por la Constitución de 1980 reclaman una modificación.143
 
El poder judicial, constituido por tribunales autónomos e independientes que ejercen la facultad jurisdiccional, tiene a la Corte Suprema de Justicia como su institución más alta. Además, existe un Ministerio Público autónomo y jerarquizado, que dirige en forma exclusiva la investigación criminal y, asimismo, ejerce la acción penal pública.
 
Un Tribunal Constitucional, autónomo e independiente, tiene el control de constitucionalidad de los proyectos de ley y de los autos acordados, los decretos y las leyes. Asimismo, una autónoma Contraloría General de la República ejerce el control de legalidad de los actos de la administración pública y fiscaliza el ingreso y la inversión de los fondos públicos.
 
Un Tribunal Calificador de Elecciones y trece tribunales electorales regionales velan por la regularidad de los procesos electorales realizados en el país y el cumplimiento de sus disposiciones.
Véase también: Anexo:Autoridades de Chile
Política
Artículos principales: Política de Chile y Partidos políticos de Chile.
 
A lo largo de la historia de Chile existieron diversos partidos, los que fueron prohibidos por el Régimen Militar en 1973.144 145 En 1987,146 los partidos políticos se reorganizaron para participar en el Plebiscito Nacional de 1988, lo que configuró el sistema vigente. El sistema binominal142 ha obligado en parte a la formación de grandes coaliciones políticas:
Resultados electorales en Chile desde 1989 a 2010, incluyendo elecciones municipales, de diputados y presidenciales (en signos punteados).
 
    La Alianza es una coalición de centroderecha principalmente formada por Renovación Nacional y la Unión Demócrata Independiente, creada para enfrentar el plebiscito de 1988 y la opción Sí, pese a que desde entonces ha utilizado diversos nombres. Luego de ser la principal fuerza política opositora por veinte años, su candidato Sebastián Piñera obtuvo el 51,61 % de los votos en la segunda vuelta presidencial de 2010.4 En las elecciones municipales de 2008, obtuvo el 36,05 % de votos en concejales147 y 144 alcaldes electos,148 mientras que en las elecciones parlamentarias de 2009 consiguió el 43,45 % de los votos de diputados.149 En el Congreso, tiene 58 diputados y 17 senadores.150 151
 
    La Nueva Mayoría, que agrupa a los partidos de la antes conocida como Concertación de Partidos por la Democracia más el Partido Comunista de Chile y algunos partidos menores, es una coalición de partidos de centroizquierda originada en 2013 como plataforma política ante un eventual gobierno de Michelle Bachelet. La integran oficialmente el Partido Demócrata Cristiano de Chile, el Partido por la Democracia, el Partido Socialista de Chile, el Partido Radical Socialdemócrata, el Partido Comunista de Chile, la Izquierda Ciudadana, el Movimiento Amplio Social e independientes de centroizquierda. Tiene sus raíces en la Concertación de Partidos por la Democracia, coalición que apoyó la opción No en el plebiscito de 1988, impidiendo la continuidad de Augusto Pinochet, y posteriormente gobernó el país desde 1990 hasta 2010. En las elecciones parlamentarias de 2009, consiguió el 41,60 % de los votos de diputados.149 En el Congreso, tiene 54 diputados y 19 senadores.150 151
 
    El Partido Regionalista de los Independientes es un partido de centro y de tendencia regionalista. En las elecciones municipales de 2008 obtuvo el 3,68 % de votos en concejales147 y 2 alcaldes electos,148 mientras que en las elecciones parlamentarias de 2009 consiguió el 4,00 % de los votos.149 En el Congreso cuenta con dos diputados.150
 
Otros partidos menores son el Partido Progresista —con un diputado—,150 el Movimiento Amplio Social —con un senador—,151 y el Partido Liberal, el Partido Humanista y el Partido Ecologista Verde, sin representación parlamentaria. Dos diputados y dos senadores son independientes.150 151
Sufragio
 
La Constitución establece el derecho al sufragio universal a los 18 años.152 Dicha norma indica que «en las votaciones populares el sufragio será personal, igualitario, secreto y voluntario».153 La inscripción en el Registro electoral es automática;154 sin embargo, a los chilenos residentes en el extranjero no se les reconoce su derecho a votar.155
 
Tanto los locales de votación como sus mesas son mixtos. Los vocales de mesa son elegidos de entre los mismos electores mediante sorteo previo. Quienes resulten electos tienen la obligación de presentarse y cumplir con los deberes establecidos por la ley, aunque ésta provee algunos motivos para evitar ser vocal.
 
El sufragio femenino en igualdad al masculino se aprobó en 1949.156 Las chilenas han votado en elecciones municipales desde 1935 y en las presidenciales a partir de 1952.157
Organización territorial
Artículo principal: Organización territorial de Chile
 
En 1978, Chile fue dividido administrativamente en trece regiones,158 subdivididas en provincias y estas en comunas en 1979.159 160 Actualmente, el país cuenta con 15 regiones,161 162 54 provincias y 346 comunas en total.163
 
Todas las regiones poseen un número romano, originalmente asignado conforme a su orden de norte a sur —aunque en el caso de la Región Metropolitana de Santiago no se utiliza, pues estropea el patrón al ser la última de las trece en ser creadas—. La creación de dos regiones más en 2007 hizo que esta numeración terminara de perder su sentido original. Pese a que este sistema es ubicuamente utilizado en el país, no es del agrado de todos y existe un proyecto de ley en trámite que busca eliminar la numeración de las regiones.164
 

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